"Classica" - Pierre Doridot

"CHOC" de Classica

À première vue, on se dit qu’avec une telle couverture, ce disque regroupant sept concertos pour violon de Vivaldi va nous décoiffer. Et c'est vrai, ça  "décoiffe"! Mais pas seulement, et la certitude acquise après une première écoute est que Stravinsky était un gros menteur. Qu’y a-t-il en effet de commun entre le rêveur et vaste RV 331 , le virtuose RV 171  “Pour Sa Majesté Impériale Catholique” et l’affectueux et moelleux RV271  “L’amoroso” où  l'on passe des prouesses pyrotechniques ébouriffantes aux moments d’une rare émotion (il faut écouter les plages 10 et 12, à se pâmer, d’une extraordinaire sensibilité aux morceaux de bravoure les plus fous). Bien sûr, on trouvera dans chacun de ces concertos de maturité de Vivaldi l'alliance parfaite entre technique, virtuosité et émotion extrêmes. Avec de telles œuvres le violoniste a intérêt à tenir debout.... On passe du feu d’artifice des allegros au doux chant du violon dans des largos très intenses. À l’archet et aux commandes de l’Orchestre Il Pomo d’oro -tous des musiciens de grande classe, sans doute les meilleurs actuels  sur instruments anciens, superbes de présence discrète-, Riccardo Minasi nous déconcerte par une vélocité hors du commun, alternat les chants les plus doux. Tout semble si évident, si facile [...]



"Diapason" - Roger-Claude Travers

 L'Edition Vivaldi suit une voie judicieuse pour exhumer les dizaines de concertos pour violon: confronter la personnalité  d'un interprète à des œuvres groupées selon une cohérence de période, de sty|e ou de destinataire.

Après Onofri, Galfetti, Montanari, Steck...,voici le Romain Riccardo Minasi,

qui ne choisit ni la rudesse technique des œuvres pour Pisendel, ni  la sophistication raffinée des pages pour Anna Maria. Il incline vers le Vivaldi de  maturité endosse la soutane d'un Don Antonio au sommet de son art.

Dans  le RV 171, son jeu étrange prend ses distances avec celui du jeune Biondi

(superbe, 1991). Même investissement, même facilité d'archet; mais l'audacieuse éloquence théâtrale  s'accompagne chez Minasi de la délectation du funambule, adoucissant les attaques et gommant le socle rythmique pour mieux

faire cou|er des ornements volubiles. L'effet est déroutant, inconfortable, et

sans doute agaçant pour celui qui ne se laisse pas emporter par ce flux. Les surprises abondent, et culminent dans l'avant dernier de initial solo de L'Allegro initial du RV 39: théâtre cauchemardesque entre les violents arpèges du soliste couvrant la lointaine cantilène, hachée par la sécheresse métronomique des autres violons. Effet vivaldien en diable! Compliments à ll Pomo d'Oro, qui réussit dans le RV 331 un finale meilleur que Marcon avec Carmignola - à virtuosité époustouflante égale, Carmignola refusait le numéro de savonneuse voltige que Minasi se permet. Noblesse oblige.

Accordons enfin un coup de cœur à "L'amoroso" RV 271, qui valse comme à

Vienne. Doux, virevoltant et dansant. Tout Minasi!



"HIFI Life" - Jacinto Garcia

MINASI  “EL PROFETA”

“Si Vivaldi fuera  Dios, Minasi sería su profeta”. Me permito hacer una emulación de esta frase leída recientemente en un periódico local  a colación de la relación de Herrewegue con Bach, y  que aun  reconociendo no es de mi invención  no me resisto a utilizar porque  refleja muy bien lo que he sentido al sentarme y escuchar esta música impregnada de una fuerza, virtuosismo y al mismo tiempo elegancia que hacen de esta grabación un imprescindible de la colección de cualquier aficionado a la música barroca.

“Vivaldi: Concerti per Violino, Volume 4 “L’Imperatore”, es una monumental grabación compuesta  de 7 conciertos para violín, parece ser dedicados  al política e históricamente poco conocido Carlos VI,  que para nuestra suerte dedicó gran parte de su tiempo a interesarse por la música y a establecer una estrecha colaboración con Vivaldi.


Las obras seleccionadas, además  se encuentran integradas en el Volumen IV de los archivos manuscritos de Vivaldi que se recogen en una extensa colección cuyo trabajo recopilatorio en el seno de la Biblioteca Nacional de Turín podemos decir que no tiene parangón en la historia de la música grabada. Todo ello  siempre de la mano del prestigioso sello naÏve, que una vez más nos vuelve a sorprender con sus portadas modernas de señoritas con poses y peinado ultra fashion.

La apuesta de NAÏVE por Minasi y su reciente orquesta  Il Pommo D’Oro es segura. Nacido en Roma en el año 1978, Minasi ha tenido una intensa actividad concertística tanto como primer violín concertino o como solista con Le Concert des Nations de Jordi Savall, Accademia Bizantina, Concerto Italiano, Il Giardino Armonico, Al Ayre Español, Orchestra dell’Accademia Nazionale di S.Cecilia, Orquesta Sinfónica de Madrid. En fin,  un currículum impresionante para estar en la treintena al igual que el de los músicos que componen esta orquesta de reciente creación.

 

Riccardo Minasi

Comienza el espectáculo con el  Concierto en sol menor RV 331. Una ejecución plagada de pasajes donde el cambio de ritmo unido a la maestría de Minasi que acaricia la música cuando es necesario y la ejecuta firmemente , por otro lado no le hace caer en los excesos atronadores de Biondi. Sí, nos hace el disco querer continuar , hacia el RV171. Esta obra al parecer fue ejecutada por el propio Vivaldi delante del emperador. Los claroscuros de la interpretación son magníficos, elegantes, a cuyo deleite contribuye sin duda la excelente toma de sonido. Luego el concierto RV 391 comienza con una enorme intensidad lírica que da paso una vez más alas florituras de Minasi cuyos arpegios se me antojan nuevamente sacados de un manual de la elegancia interpretativa.

A continuación el concierto RV 271 “L’amoroso” cuyo  primer movimiento y su  estribillo encantador, sin prisas, mezcla una dulzura a la que el ejecutante sabe proporcionar un aire romántico, sin pausas innecesarias y al mismo tiempo lleno de color.

Por último los conciertos RV327, RV263a y  RV 181 ponen el broche de oro a une grabación francamente excepcional. Música en estado puro, sin fuegos artificiales.



“Sunday Times” - HC

[...] The remarkable Italian violinist Minasi takes the view that, whether the eight pieces here are by Handel or not, they are worth playng and hearing. His dazzling fresh interpretative ideas, employing techniques that owe as much to great Romantic virtuosos as to baroque specialists, will raise purist Handelian hackles, but this is a revelatory disc.



“DRS 2” - Annelis Berger

“AUS DEM HANDGELENK”

Diesen Namen muss man sich merken: Riccardo Minasi. Der italienische Geiger, der zur Szene der italienischen Barockorchester gehört, tritt immer häufiger solistisch auf.

Jetzt hat er Händels Sonaten eingespielt. Was den jungen Musiker auszeichnet, ist die

Selbstverständlichkeit, mit der er barocke Musik interpretiert.

Die virtuosen Läufe sind wie hingeworfen, die Verzierungen aus dem Handgelenk geschüttelt, die langsamen Sätze mit natürlicher Innigkeit gespielt.



“Amadeus” - Massimo Rolando Zegna

Inizia con una delle più belle melodie di Händel questo cd che vede protagonista Riccardo Minasi. Uno di quei temi che sbocciano tenerissimi dal nulla e che via via acquistano forza, bellezza e splendore. Minasi lo fiorisce con delicatezza ed estro e si spalanca un'altra dimensione dell'universo barocco: una dimensione in cui per esprimersi e stupire l'ascoltatore non è necessaria la pompa, la teatralità, lo splendore, la ricchezza dei colori e dei mezzi strumentali [...] L'ascolto è di assoluto piacere per la bellezza delle musiche, da una parte, e l'eleganza, la pertinenza stilistica, l'acume, l'imprendibile creatività dell'interpretazione, dall'altra. Minasi è affiancato, e vale veramente la pena di ricordarli, da Marco Ceccato, Giulia Nuti e Luca Pianca: ovvero l'ensemble Musica Antiqua Roma.



“Diverdi” - Mariano Acero Ruilópez

Una panoplia concertística con la que Minasi e Il Pomo d’Oro –recién nacida orquesta, dijimos, pero cuyos miembros acumulan una dilatada experiencia– construyen un registro vivaldiano capaz de arrastrar hasta el más acérrimo enemigo de la interpretación historicista y de emocionar hasta al más insensible de los mortales. Porque es un compendio o, mejor, una constante exhibición de técnica y conocimientos estilísticos; de virtuosismo y lirismo; de luz y, en tal cual momento, de penumbra; de fuerza y sensibilidad; y siempre, de creatividad y poder. En suma, lo que Vivaldi pretendía ofrecer a quienes le escuchaban y lo que todos exigimos cuando nos sentamos en una sala de conciertos o, como en este caso, en un sillón cómodamente a escuchar música. Soberbio.



"Gramophone" Lindsay Kemp

"You may not yet have heard of Riccardo Minasi and there's a pretty good chance you won't have heard of most of the composers on this disc. If you are the slightest bit interested in the Baroque fiddle, however, you will be wanting to make all their acquaintances at the earliest opportunity, because this examination of the large but shapely footprint left by Corelli's Op.5 violin sonatas is a treat both for its playing and for its music. [...] it is with a freewheeling eloquence and vigour that confirms what hitherto seems to have been a bit of a well-kept secret: that he is one of the most exciting and engaging Baroque violinists in the business. Bold, expressive and welcoming of vibrato, his playing may strike some as a little fidgety, but no one could deny its mercurial brilliance or its clean-lined and vibrant singing tone.

With a sweetly spacious acoustic that yet allows the excellent continuo team focus and substance, and an informative booklet-note, this is top-league stuff."



"The Sydney Morning Herald" – Peter McCallum

[...] in the closing work, Vivaldi's Violin Concerto, Opus 11, No. 2, il favorito, Minasi played with breathless precision and a sound at once smooth and complex, light and rich, like a fine merlot.



"Berkshire Review" – Andrew Miller

[...] Mr Minasi's judgement of the dynamics was spot on throughout, the instruments — all period with strongly contrasting voices rather than the continuous smoothness later symphonies often strove for — were balanced but played boldly, for example Mr Minasi gave the horns a fairly loose rein, letting them project out loudly and they neither dominated nor drowned out the others by virtue of their unique voice which stays within its niche in the orchestra. The bright texture of the stings and the soft texture of the flutes, oboes and bassoon remained audible. You could draw an analogy with complementary colors in painting. It is a remarkable coincidence how the baroque woodwinds' warble, with the softness of the flutes and bassoon and the bright presence of the oboes, with the completely contrasting (though no less valid or desirable by being less beautiful) chattering horns, recall the magpies and Channel-billed Cuckoos respectively, which one hears around Sydney at the moment, singing and chattering as they teach their young to fly. The musicians, by Minasi conducting from his bow, also articulated their parts thoughtfully, their simultaneous phrasing of long and short arcs of melody fitting together naturally, and so the contrasting parts within the music came together into a conversational, vocal, complete whole.

[...] His technique is clearly excellent, the piece being horrendously difficult with amazing virtuosic passages. His violin had a sweet tone generally so didn't push itself forward too much. [...] Mr. Minasi for all his precision played movingly too, his style of phrasing rather Heiftizian, deliberate and collecting momentum rather gradually, with careful long phrasing with a clear mind to what's coming in the music.



"Amadeus" – Nicoletta Sguben

(5 stars in Amadeus for the CD Corelli's Legacy)

"...Questa bella interpretazione testimonia l'evoluzione del modello [della sonata per violino e basso continuo] e lo fa con classe: a partire da un basso continuo che più che accompagnare dialoga con l'arco solista [...] e poi c'è la bravura del violinista Riccardo Minasi che entra nel merito dell'oratoria post-corelliana con suoni tersi ma dinamicamente sfaccettati, ritmiche mosse anche all'interno di note di eguale valore e cesure, "respiri" propri della retorica del tempo. Per non dire della sapiente ornamentazione che da sola vale l'ascolto e l'applauso."



"Amadeus" – Massimo Rolando Zegna

(5 stars in Amadeus for the CD "Veracini violin sonatas")

"[...} adesso viene distribuita in Italia un'altra eccellente prova discografica realizzata dai medesimi interpreti [...]"



“Classique Info Disque” – Laurent Marty

"Etonnant Veracini"

[...]Riccardo Minasi, nouveau venu dans cette discographie, n’est pas tout à fait un inconnu, puisqu’on l’a entendu quelquefois comme solistes du Concerto Italiano ou du Giardino Armonico, entre autres. Une filiation esthétique qui imprègne en grande partie ce disque : même liberté de ton, même sens particulier du jaillissement rythmique, même imagination sonore. Une vie constante irrigue ces pages, un dramatisme aigu marié à un certain sens ludique. Minasi caractérise au maximum chacune des sonates, à la fois par de tempos très contrastés et le choix d’un continuo différent d’une page à l’autre, passant de l’archiluth à la harpe triple pour de curieux effets de résonance et de décalage qui nimbent d’une poésie lunaire le Larghetto de la très belle Sonate op. 1 n°12. Avec ses parti pris très marqués et personnels, l’ensemble reste très musical, sans aucune des exagérations que l’on peut parfois reprocher aux ensembles italiens. Même s’il veut surprendre, l’archet de Minasi se préoccupe avant tout de chanter large et clair. Des œuvres profondément originales, un disque toujours étonnant, que de multiples auditions n’épuisent pas.



"Diapason" – Roger-Claude Travers

(5 diapason for the recording "Veracini Violin Sonatas")

"Le portrait idéale de l'interprète modèle de Veracini circule depuis longtemps. Il devrait avoir l'intelligence, la diction d'un Gatti, la facilité technique d'une Wallfisch ou d'un Lotter, le tout saupoudré d'un grain d'"honeste" folie maîtrisée, qu'un Biondi distordit jusqu'à la farce. Riccardo Minasi est peut-être l'élu que nous attendions. Son Biber l'an passé (remarquables Sonates du Rosaire chez Arts), comme son récital dédié aux contemporains de Corelli (Passacaille) promettaient. Son Veracini conquiert et vainc, soutenu par une basse continue succulente. Le violoncelle de Marco Ceccato (son alter ego en passion dans le registre grave), et le clavecin de Giulia Nuti, d'une érudition stylistique et d'une richesse de jeu enthousiasmantes, sont la garde rapprochée du creatif Minasi. Par curiosité, regardez la présentation drôle et inventive de Musica Antiqua Roma sur You Tube. Ils jouent comme ils se présentent, réunis par une concentration de tous les istants, une intuition commune et une technique superlative. Comparez l'ultime Sonata Accademica, examen de passage traditionnel du veracinien, par Lotter, Gatti, puis Minasi. Dés le Passagallo, Lotter, dispersé, oublie le con grazia. La sonorité de Gatti, belle, juteuse, fait jeu égal avec celle de Minasi, douce, claire et limpide. Dans le Capriccio cromatico, le deuxième l'emporte en revanche sur le premier. La voici enfin, cette rage furieuse dans la manière de mordre la pâte harmonique, cette implication partagée avec le violoncelle, jusqu'à la fusion. Sortout, cette version thérapeutique, à conseiller aux asthmatiques, sait respirer. Temps amplement étiré dans l'Adagio, diction sculptée mais vivante et enjoutée dans la Ciacona. Et quelle facilité arrogante dans le jeu très clair sur plusieurs cordes de l'Opus 1nº 7, superbement ornementé, ou le Capriccio de l'Opus 1 nº 12. Ces Romains sont aussi des maîtres de l'illusion. D'un petit rien comme la sonate de Dresde, ils font un bijou exotique et sophistiqué, paré d'essences rares de harpe triple, d'archluth et de clavecin à cordes en boyau."



"ICMA" – (International classical music awards)

"Supersonic award" for the recording "Corelli's Legacy"

"Nettement moins connu qu’ un Stradivarius ou un Amati le luthier David Tecchler, né en 1666 à Salzbourg et mort à Rome après 1747, est considéré comme l’un des pionniers de la lutherie romaine. Il a laissé quelques instruments d’une tres grande valeur dont deux ont été joués pour cet enregistrement : un violon de 1730 et un violoncelle de 1705 : Dès les premières  notes, l’on est conquis par le lyrisme du violon qui, littéralement, chante d’une très belle voix tout le préludio Largo de la Sonata op 5 n°9 de Corelli. Riccardo Minasi le manie avec une telle maîtrise qu’il le transforme en une véritable personnalité vivante à laquelle il ne semble plus manquer que la parole. Ce ‘bel canto’ se retrouve d’ailleurs dans tous les mouvements lents alors que les mouvements animés font ressortir la verve, la capacité articulatoire de l’instrument qui déclame chaque phrase, chaque mot et chaque syllabe dans un discours parfaitement cohérent, intelligent et d’une sensibilité à fleur de peau. Pour soutenir un tel orateur, il faut bien des partenaires organologiques équivalents, en l’occurrence le violoncelle de Tecchler et surtout l’orgue de Giorgio Carli, facteur établi à Pescantina( Verone). Face à la volubilité du violon, le violoncelle a quelque peine a faire entendre sa voix. Sa présence, très discrète sert essentiellement à colorer le continuo alors qu’il ne s’aventure que très rarement au premier plan pour faire entendre sa sonorité très chaude et chatoyante, surtout dans l’aiguë ou dans des moments où la basse devient plus mobile et lorsque s’installe un véritable discours entre le soliste et la basse : Marco Ceccato démontre à ces moments là une même virtuosité, un même sens du phrasé et une même musicalité que son collègue Riccardo Minasi. Le rôle de Giulia Nuti à l’orgue est évidemment essentiel. Cet orgue, omniprésent et déjà presque un peu trop fort, domine de larges plages et offre au soliste un tapis sonore d’une forte densité sur lequel ce dernier peut évoluer en toute quiétude."



“Gramophone” - Lindsay Kemp

“His virtuosity cannot be doubted and his tone courses like a young stream but a restless imagination looks beyond straightforward niceness and elegance for something deeper, more sharply moulded, in places even darker...This is not really Vivaldi as easy listening and the recorded sound, spare on reverb, is often terse and unlovely. But for anyone wanting a touch of Dionysian poetry, it is a disc worth returning to.”



“Kwadratuur” - Steven De Waele

“De Habsburgse keizer Karel VI is niet echt de geschiedenis ingegaan als een krachtdadige politicus maar wel als een mecenas voor verscheidene barokke kunstenaars en componisten. Dat hoeft niet te verbazen van Karel VI speelde klavecimbel en had zelf enige verdienste als amateurcomponist. Karels smaak voor muziek bracht hem onder meer in contact met Antonio Vivaldi (1678-1741) en de Venetiaanse componist zou in zijn laatste twintig jaar meermaals in opdracht van de keizer muziek componeren.

Twee sets met concerti droeg Vivaldi aan Karel VI op, allebei getiteld ‘La Cetra’. Ze vormen het uitgangspunt voor deze nieuwe verzameling met vioolconcerti door violist Riccardo Minasi en het barokorkest Il Pomo d’Oro. Er staan zeven werken op, waaronder twee (RV 171 ‘Per Sua Maesta Cesarea Cattolica’ en RV391) die direct naar keizer Karel VI refereren.

De zeven concerto’s krijgen een uitvoering mee die alle aspecten van hun muziek eer aandoet. Virtuositeit is overvloedig aanwezig, zowel bij de solist als bij het orkest maar zonder dat het gaat klinken alsof Riccardo Minasi speciaal moeite doet om zich als virtuoos te bewijzen. Zijn viool ligt dus eerder ingebed in de begeleiding in plaats van die constant te domineren en een gevoel van speelgemak overheerst in deze concerti. Een zekere en smaakvolle onregelmatigheid op snelle passages bewijst bovendien hoe vrij deze muzikanten met Vivaldi’s muziek kunnen omgaan.

De opname doet verder haar uiterste best om deze zeven concerti elk een verschillend karakter mee te geven, een karakter dat niet in geringe mate ingegeven wordt door de toonaard waarin ze geschreven staan. Zo heeft het concerto in E, met zijn vloeiende siciliano-ritme, zuchtende frases en lichtjes dissonante harmonie haar bijnaam ‘L’Amoroso’ niet gestolen.

Concerti in mineurtoonaard krijgen een harder kantje mee, met een drama dat rechtstreeks uit een bewogen, barokke opera-aria komt. Die hardheid mengt bovendien goed met de strakke klank van Minasi’s barokviool. De strijkers van Il Pomo d’Oro spelen daar goed op in, door Minasi in enkele concerti in mineurtoonaard zo actief te begeleiden dat het net niet lijkt alsof ze de soloviool aan het op jagen zijn.

De langzame delen laten een gelijkaardige variatie qua karakter en atmosfeer horen, van een lyrische serenade zoals in het trage deel van het concerto in C, RV181 tot een hoekige, dreigende marsbeweging die het middendeel vormt van het concerto in b, RV391. Een aardig extraatje is de barokharp die in enkele concerti de continuo komt vervoegen, onder meer in de finale van het concerti in E, RV263a en een zonnige, Italiaanse sfeer verstrekt aan Vivaldi’s muziek.

Dit is een prachtig boeiende opname van enkele van Vivaldi’s vele vioolconcerti geworden. Waar een uitvoering van een greep uit zo een groot repertoire al snel bandwerk kan worden, houden Riccardo Minasi en Il Pomo d’Oro deze opname continu boeiend met een uiterst capabele en – nog belangrijker – gedreven, enthousiaste uitvoering die aan elk concerto zijn eigen sfeer, karakter en klankwereld schenkt.”



“Fono Forum” - Reinmar Emans

“Frischer Wind “

 “Dass bei der vierten von den etwa zwölf geplanten CDs mit Violinkonzerten Vivaldis ganz neue 

Namen auftauchen, zeigt nur, wie bemüht man darum ist, diese Reihe frisch und up to date zu halten. 

Der 1978 in Rom geborene Riccardo Minasi ist allerrdings kein wirklich Unbekannter in der Szene, 

denn er hat inzwischen bei fast allen namhaften Ensembles mitgespielt; neben der Musica Antiqua 

Roma gründete er im letzten Jahr auch das nach der berühmtesten Oper von Antonio Cesti benannte OriginalkIang-

Orchester Il Pomo d`Oro. Und das lässt wahrlich frischen Wind wehen.

Alle hier vorgelegten Konzerte stehen in irgendeiner direkten Verbindung mit

Kaiser Karl VI, entstammen aber durchaus unterschiedlichen Schaffensperioden

des Venezianers. Entsprechend vielfältig ist diese Zusammenstellung. Besonders aus

dem Rahmen fällt das Konzert RV 391 durch die geforderte Urnstirnmung der Solo-

violine, die so vor allem im ersten Satz interessante klangliche Experimente bietet, in

den folgenden Sätzen eher volkstümliches Kolorit. Vielleicht am schönsten kommen

die Qualitäten von Ensemble und Solisten im g­Moll-Konzert RV 327 zur Geltung.

Im 1. Satz besticht Riccardo Minasi mit seinem unglaublich farbigen und nuancier-

ten Spiel, während im dritten Satz das musikalische Feuerwerk vor allem ins Tutti

verlagert ist. Mit feinen dynamischen Abstufungen und einem geraedzu zärtlichen

Tonfall fesselt der langsame Satz. Überhaupt singt Minasi die langsamen Sätze wun-

derbar aus, während die Kraftentfaltung in den schnellen Sätzen wohl vor allem

durch den Willen abgebremst wird, auch in raschen Tempi keine Töne zu verwi-

schen. Die kraftvolle und auch starke Akzentuierungen nicht scheuende Herange-

hensweise respektiert daher stets die Grenzen des guten Geschmacks.”



"Early Music Review" – Brian Clark

"[...] Riccardo Minasi is a fine violinist, agile in the quicker movements, lyrical in the more reserved ones. He never pushes his instrument, or his interpretation and ornamentation too far [...] This is definitely an important disc, and anyone interested in the repertoire should clearly have it in their library."



"Pizzicato" – "Disc of the month"

(for the recording "Veracini Violin Sonatas")

- Extase violonistique - "Excellentia"

"L'excellence de la prise de son, l'authenticité du champ sonore et la vitalité du flux musical font que cette production est de loin la meilleure que nous avons eue ce mois-ci. Cette supériorité se traduit d'emblée, des les premières notes, par un discours musical extrêmement communicatif tel que l'on ne le rencontre généralement qu'aux meilleurs concerts et qui, par la nature même d'une production discographique, est généralement exclue de celle-ci. Il y a bien évidemment la musique enflammée de Veracini qui ne peut passer inaperçue tellement elle est ensoleillée, vive et captivante. Mais il y a aussi un instrument absolument fabuleux, un violon fait par Antonius et Hieronymus Amati à Cremone en 1627: un instrument qui séduit par sa clarté, son aptitude à faire chanter chaque phrase et chaque note et qui rayonne somptueesement. Il y a finalement Riccardo Minasi, qui le manie avec une maîtrise absolue, qui semble tantôt caresser délicatement les cordes dans les mouvement tendres, tantôt les mener à la cravache pour leur extirper toute la fougue des mouvements animés. L'ensemble Musica ntiqua Roma participe pleinement à cette alchimie musicale dont chaque instant est lesté du poids de la perfection."



"Classica" – Jérémie Bigorie

(5 stars "excellent" for the recording "Veracini Violin Sonatas")

"...Riccardo Minasi ne tarde pas à remporter notre adhésion par son jeu véloce et l'affinité insigne qui le lie à cette musique. Tour à tour cantabile ou staccato, son instrument évite de la sacrifier à la seule vigueur rythmique pour prendre la peine de camper différentes atmosphères. L'effectif de l'ensemble Musica Antiqua Roma, très impliqué, varie au gré de ces pages où le violon demeure roi..."



"Toccata"

"An exceptional recording is the one on hand presented by Bizzarie Armoniche and the violin soloist Riccardo Minasi.  It is full of power, you can hear the ideas, this has really become good."



"Gramophone"

"Wondrous playing from the young Italian [Riccardo Minasi] puts his Biber among the best"



"Klassik.com"

"...The Sonatas have never been presented with such breathtaking sound like in the recording on hand."



"Res Musica"

“… le violon soliste qui ne pouvait s’empêcher de prendre le premier rôle, surtout quand il est joué avec tant de naturel et de jeune arrogance par un prodige, Riccardo Minasi. D’une perfection technique totale."



"THE TIMES"

London

“… In Geminiani’s arrangement of Corelli’s great FOLLIA variations the strings, led by a veritable devil of a fiddler in Riccardo Minasi, made every nerve and sinew of the music shudder with joy…”



"BERLINER MORGENPOST"

“... Für Riccardo Minasi, den Solo-Geiger offenkundig sogar das ganze Leben. Beidbeinig springt er gelegentlich, von heiliger musikalischer Raserei übermannt, beim Spiel in die Luft: ein Meister der spektakulären „Follia“, auch wenn sie weder von ...”



"THE INDEPENDENT"

Barbican Hall, London

“… and led  by the marvellous Riccardo Minasi – who featured in Il Giardino Armonico’s performance of Vivaldi’s Concerto for Four Violins with Viktoria Mullova last month…”



"KLASSIK MAGAZIN"

“... Historisch korrekt und geschmackvoll ziert Riccardo Minasi den langsamen Satz des d-moll Konzertes RV 565 aus und stürzt sich ebenso waghalsig wie virtuos in das Prestissimo des letzten Satzes des e-moll- Konzertes von Marcello.”



"Stereophile"

"Music in the Round" - Kal Rubinson

“The glorious, ecstatic music is brilliantly performed and beautifully recorded […] I have always been a fan of Biber’s rich, spicy, chromatic flavorings, but this is the most colorful realization I have yet heard of these works [...] Violinist Riccardo Minasi, recorded fairly close-up, exudes power and brilliance, recalling Jascha Heifetz’s treatment of the Vitali Chaconne, but without overpowering the acoustic or the accompaniment [...] A winner in every way.”



GRAZ FESTIVAL - Hansjörg Spies

"Atemraubender Barockdrive löst Europas Disharmonien

Springteufel Riccardo Minasi mit kostbarer Amati peitscht zwanzig Musici durch Vivaldi, Händel, Bach[…]Hyperaktiv treibt der 28-jährige Römer Riccardo Minasi wie der vielarmige Vishnu seine jungen Kollegen aus 14 Ländern in Antonio Vivaldis Concerto in F (1716) wild in einen Klangtaumel, dem er selbst mit seiner Amati-Geige (1627) solistische Glanzlichter aufsetzt. Nicht jedem Hörer mag der Furor gefallen haben, mit dem Minasi auf dem berühmten Violino piccolo „Carlo IX. di Francia" von Amati Vater (1584) J. S. Bachs 1. Brandenburgisches Konzert (1719) herunter fiedelt. Stürmischer Applaus feierte die Begegnung mit André Campras Opern Tanzsuite „L'Europe galante" (1697)."



GRAZ FESTIVAL - M.Gasser

English Translation:

Harmony of Nations Baroque Orchestra at the „Styriarte" festival

“With sportive Ambition”

“…As a conductor Minasi is a real show talent, probably inspired

by the burlesque of Roberto Benigni…”



"Corriere della sera" - Luigi Bellingardi

Affollatissima l'Aula Magna della Sapienza per l'inaugurazione della nuova stagione dell'Istituzione Universitaria con Jordi Savall [...] Di grande spicco la musicalità di Riccardo Minasi primo violino [...]



"BLoggione" - Claudio Listanti

[...]Le parti soliste sono state di assoluto pregio tra le quali spiccavano il violino di Riccardo Minasi, la tromba barocca di Guy Ferber che si è districato bene nelle insidie virtuosistiche del 2 brandeburghese ed il flauto traverso di Marc Hantai senza dimenticare la prestazione dello stesso Savall come solista di viola da gamba.



KÄRNTNER KRONENZEITUNG

"Riccardo Minasi verzückte Trigonale-Publikum in St. Georgen

Der tanzende Maestro im Seegewitter „La natura selvaggia", die ungezähmte Natur, nannte sich der Trigonale-Abend am Montag in der Stiftskirche St. Georgen. Auf dem Programm standen Werke, die allesamt die Gewalt der Elemente und die menschliche Natur zum Inhalt hatten. Seine Natur zur Kunst erhob Spitzengeiger Riccardo Minasi als tanzender Maestro. Er führte das mit hochbegabten jungen MusikerInnen aus vierzehn Ländern besetzte „Harmony of Nations Baroque Orchestra" mit temperamentvoller Grazie und akrobatischen Einlagen durch Kompositionen von Rebel bis Purcell. Zeigte mit clownesker Pantomime, dass auch schon zu Telemanns Zeiten Altmodisches als dumpf und langsam, Modernes als hell und schnell empfunden wurde und wie fantastisch Purcell-Feen tanzen können... Tempo war den ganzen Abend lang angesagt, erst recht, als Minasi in Vivaldis „Seegewitter" zur Amati (Baujahr 1627) griff, damit mal unter die Musiker stürmte, mal zum Publikum blitzte. Tosender Applaus in der fast ausverkauften Kirche für fast zweieinhalb Stunden Musikfeuer."



"THE INDEPENDENT"

Symphony Hall, Birmingham

“…Scholl’s accompanists, the Ravenna-based Accademia Bizantina, under Ottavio Dantone, are a deliciously enticing ensemble. Finely led by Riccardo Minasi, who furnished much of the sensitive obbligato detail…”



"BOSTON GLOBE"

Le Concert des Nations

Jordi Savall, director and viola da gamba

"...violinist Riccardo Minasi shone to fine virtuoso effect in the Sonata (Op. 1, No.8) by Leclair…"



"Klassik.com"

"Klangsinnliche Meditationsmusik: ...doch wurden die Sonaten bislang nie mit solch atemberaubender Klangwirkung präsentiert wie in der vorliegenden Einspielung"



"ICMA" – (International classical music awards)

“SUPERSONIC AWARD” (June/2008):

"…les deux CD s'écoutent, pour ne pas dire, se dévorent d'une seule traite."



"Musicweb - International.com" - Dominy Clements

"Seriously stunning!"

“…I am full of admiration for Riccardo Minasi’s playing. He can be lyrical and tender as well as pulling no punches with the more dramatic, or what he sees as the more dramatic music […] the violin treated as symphonic orchestra as well as soloist. A way of making some judgements on this is to zap straight on to the incredible Passacaglia for solo violin at the end. Minasi gives the piece every last drop of expressive contrast, measuring each variation with spacious majesty – dropping to pianississimo on occasion, and reviving triumphantly from the depths. […] Minasi and his colleagues make a strong a case as I’ve heard for the narrative content in this music, with plenty of genuine suffering, some psychological intrigue if you want to look for it, and a great deal of sheer joy in the playing…”



Gary Higginson

"…Praise cannot be too high for Riccardo Minasi and the wonderfully named Bizzarie Armoniche, not inappropriate for Biber…"



"Classical.net" – Gerald Fenech

“…and includes what can only be termed as extremely difficult parts for the solo violin. Not that this deters Riccardo Minasi who plays the music with an enchanting directness and also has a special feel for the more sober parts of the work..."



"Audiophile audition"

“…Minasi’s playing is magical – each sonata has its own atmosphere which he brings out with all success. The accompanying instruments are all played with superb sensitivity, never clouding the proceedings, and the ensemble is unforced yet tight. The textures are for the most part wonderfully open and clear, and the high resolution recording allows for tireless listening and an accurate and properly-bodied violin sound. The final part, the passacaglia, is for solo violin and consists of 65 variations on a ground base, a magnificent rendition in this performance; Minasi certainly is a master of his instrument…”



“Drehpunktkultur” – Reinhard Kriechbaum

[...] Seine Violinsonaten sind geläufig und oft aufgenommen – der Italiener Riccardo

Minasi überrascht auf dieser CD aber mit zwei Ersteinspielungen.

Eine Sonatenhandschrift liegt in der Staats- und Universitätsbibliothek in Dresden,

eine weitere in der Österreichischen Staatsbibliothek in Wien. Letztere ist ein sehr

frühes Werk, das doch schon die Besonderheiten von Veracinis Musik spiegelt:

Sehr eingängige, extrem gesanglich und im Dialog mit dem Continuo-Bass ergiebig angelegte langsame Sätze einerseits, Allegro-Abschnitte aus hoch virtuosem, oftmals perpetuiertem Floskelwerk andrerseits. In beiden Fällen ist der Interpret

herausgefordert, denn gustiöse und fingerfertige Verzierung ist gerade bei Veracini unverzichtbar. Riccardo Minasi kostet den Ton seiner Amati-Geige aus und

überrumpelt dann wieder mutig mit virtuoser Attacke. Zum sehr bewussten und erfindungsreichen Umgang mit Verzierungen kommt ein wacher Sinn, die Continuo-Gruppe jeweils individuell zuzuschneiden. Für die aus Wien stammende Sonate

war es sicherlich klug, von Satz zu Satz wechselnde, stärkere Begleitakzente zu

setzen, mit Erzlaute, darmbesaitetem Cembalo und Harfe. Es ist ein Stück, das

aufgemotzt sein will. Ganz anders die d-Moll-Sonate aus Dresdner

Überlieferung: Da beschränkt man sich ganz auf den Dialog von Geige und Laute,

wodurch deutlich wird, dass auch allerhand kontrapunktische Künste drin stecken.

Ein effektvoller Kehraus ist Veracinis „Sonata Academica“ (op. 2 Nr. 12), die mit je

einer Passacaglia und Chaconne überrascht.



"FONOFORUM"

"…Riccardo Minasi präsentiert hier eine Interpretation, in deren Vordergrund eine kraftstrotzende Virtuosität steht. Beeindruckend sind seine makellose Intonation, seine Geläufigkeit und seine perfekte Kontrolle über den Tonsatz...



"New York Times" - Vivien Schweitzer

[...] Parisian critics once derided the brighter, louder sound of the Italian violin as unpleasantly brash, compared with the gamba, which was superseded in the 18th century by the more muscular cello. But there was nothing brash about the lilting and graceful playing of the violinist Riccardo Minasi in chamber works by Marc-Antoine Charpentier and François Couperin and Jean-Marie Leclair [...]



"Early Music" - "Oxford Journals" - David R. M. Irving

[...] Amongst the best known of Biber's compositions for solo violin and continuo, these works have acted as an important milestone in the discographic career of many an emerging soloist. Competition in the marketplace is fierce, but I have to say that violinist Riccardo Minasi and Bizzarrie Armoniche offer simply the best rendition of Biber: Rosenkranz Sonaten that I have ever heard. The combination of Minasi's playing (crisp articulation, incisive attack and flawless intonation) with the colourful variation of the accompanying instruments makes for an immensely satisfying listening experience [...]



"OLTRECULTURA" – Dario Ascoli

"...Kent Nagano è un direttore che nel repertorio classico rivela un talento cristallino: una capacità di trarre le giuste leggerezze e le dinamiche da un'orchestra, nella circostanza un'ottimamente preparata Accademia Nazionale di Santa Cecilia, con un leader di comprovata cifra stilistica come Riccardo Minasi, primo violino ospite."



"KULTIVERSUM" – Stephan Mösch

Cecilia Bartoli singt im Konzerthaus Dortmund zum ersten Mal Bellinis Norma. Und Thomas Hengelbrock verortet das Stück zwischen Haydn, Weber und Wagner

[...]Diese Norma geht sie vorsichtig an. Erst einmal ein Versuch im Konzerthaus Dortmund, dessen vorzügliche Akustik dafür sorgt, dass das Intendierte auch ankommt. Vor allem aber ein klingendes Umfeld, das dieses Rollendebüt überhaupt erst möglich macht. Denn, so verblüffend das Experiment glückte und so folgenreich es sein sollte: Klar ist auch, dass Bartoli ihre Norma sehr wahrscheinlich (und hoffentlich) nie an einem großen Opernhaus singen wird, hinter dem Orchester, mit modernen Instrumenten und routiniert den Bellini-Leierkasten bedienenden Dirigenten. Sie hat sich mit Thomas Hengelbrock (nach der gemeinsamen Erfahrung von «La sonnambula») den denkbar besten Partner ausgesucht. Und Hengelbrock hat sich für sein Balthasar-Neumann-Ensemble den denkbar besten Konzertmeister ausgesucht: Riccardo Minasi ist nämlich auch Musikwissenschaftler, und ihm ist diese vollkommen neu wirkende «Norma» wesentlich zu verdanken.

Natürlich hat Minasi das Autograph untersucht, in dem Bellini bis zu sechs Korrekturen an einem einzigen Rezitativ-Akkord vornahm (Achtel? Oder doch lieber Viertel? Oder Achtel mit Punkt?). Wichtiger noch: Er hat Dirigierpartituren und Orchesterstimmen der Uraufführungszeit herangezogen, auch Sänger-Klavierauszüge der 1830er und 1840er Jahre.

Dabei zeichnet sich nicht nur ab, wie fantasiereich damals konkret im Fall der «Norma» verziert wurde, sondern die Proportionen des Stücks erscheinen bisweilen neu, anders, logischer. Im Finale des ersten Akts zum Beispiel, in dem Norma, ihre Rivalin Adalgisa und der zwischen beiden stehende Pollione ein Art Show-down erleben, setzte Bellini auf eine klare, strophische Struktur, bei der sich die Frauen auf Augenhöhe begegnen. Erst in der wiederhergestellten Fassung ist Adalgisa so aufgewertet, dass es sich um ein echtes Terzett handelt. Anderes Beispiel: Der harfenumflorte Schlussteil der Ouvertüre steht in der üblichen Ricordi-Version für sich. Ihm fehlt die Beglaubigung durch die Oper. In Dortmund wurde er dort aufgegriffen, wo er hingehört: am Schluss des «Guerra»-Chores, wo sich die Kriegstreiber in sanfte Apotheose flüchten. Nicht weniger verblüffend das Vorspiel zum zweiten Akt. Dessen verhangene Schwermut klingt, wenn man sie denn so hören kann, wie er geschrieben ist, wie ein Nachhall von Haydns «Schöpfung». Gleichzeitig wird deutlich, dass sich Richard Wagner, ein erklärter Bellini-Fan, hier für das Vorspiel zum dritten Akt seines «Tannhäuser» inspirieren ließ [...]



"Diverdi" - Norberto Tauste

Las Rosenkranz Sonaten o Sonatas del Misterio de Heinrich Ignaz Franz von Biber constituyen una de las obras instrumentales más poderosamente inspiradas de la época barroca, bullendo en su interior un complejo simbolismo alegórico vinculado al tema de cada fragmento y a la vez numérico-pitágórico, que se ha relacionado con la Cábala o los rosacruces. Lo cierto es que su encanto sonoro proviene del desvío al ámbito musical religioso de diversas formas de danza (chacona, passacaille, etc), que surgen a lo largo de la obra de modo en extremo estilizado fusionando con extraordinaria belleza lo profano y lo sacro, destacando aún en mayor medida su virtuosísima escritura violinística: la scordatura, o cambio en la afinación de las cuerdas, es así moneda común en estas sonatas, ayudando a establecer combinaciones diferentes en relación a las tonalidades específicas. Todo lo cual implica una técnica sobresaliente por parte del intérprete, en este caso Riccardo Minasi (en algún momento solista o primer violín, como se sabe, de Le Concert des Nations, Accademia Bizantina, Il Giardino Armonico, Concerto Italiano, etc.), acompañado en esta grabación por Bizzarrie Armoniche, el conjunto de la violonchelista Elena Russo.

El arte de Minasi resalta en esta magnífica lectura de la obra de Biber en forma de sonoridades de muy variadas texturas, suaves y acariciantes algunas pero espléndidamente rugosas y disonantes la mayoría. Su fraseo, de honda expresividad, se ve ornamentado por un elevado sentido del cromatismo y un acertado manejo de los contrastes dinámicos y rítmicos. Acompaña al violinista un continuo de impactante riqueza tímbrica, dignamente sobrio en los Misteri Dolorosi aunque llegando a la exuberancia en la Sonata XIV sobre el misterio de la Asunción de María, en la que pueden escucharse incluso las filigranas de un trombón.



"Gramophone" - Duncan Druce

"...Riccardo Minasi is well able to produce the necessary high virtuosity, and though there's nothing eccentric about his style, his ability to improvise elaborate, graceful, occasionally extravagant decorations gives these accounts a fascinatingly personal character, suggesting how the 18th-century maestro might have appeared to his audience. It's not just a question of ornaments, either. Helped by his large continuo group, providing imaginatively varied backing, Minasi points up the particular sound world and expressive concerns of each sonata."



"MUSICA" - Carlo Fiore

 Ho apprezzato Riccardo Minasi, violinista emergente sulla scena della "musica antica" italiana, in più occasioni: dal vivo come violino di spalla di un'importante compagine internazionale, come premuroso docente durante un saggio scolastico ascoltato di nascosto, come solista di sicuro affidamento. [...] La scelta di sonate curata da Minasi, oltre che a caratterizzarsi per solidità di suono e maturità delle scelte stilistiche e ornamentali, presenta due brani precedentemente inediti su disco [...]

Riccardo Minasi

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